OTÁZKY A ODPOVĚDI

Czym jest toksoplazma?

Toksoplazma1 (nazwa naukowa: Toxoplasma gondii) to mikroskopijny pasożytniczy pierwotniak. Szacuje się, że około jedna trzecia mieszkańców Czech jest nią zarażona. W Niemczech szacunki są o 5-10% wyższe, ponieważ do tamtejszych potraw używa się więcej surowego mięsa; jeszcze większe wartości stwierdzono dla Francji. Kto ulegnie zakażeniu, pozostaje zakażony do końca życia2. Jednak samo zakażenie nie wywołuje poważnych szkód u osób mających w pełni sprawny układ odpornościowy, toksoplazma jedynie powoli namnaża się w pewnych komórkach gospodarza, gdzie przekształca się w tzw. cysty tkankowe. Toksoplazma może się rozmnażać płciowo jedynie w jelitach kotów. Z kocich odchodów oocysty dostają się do gleby, tam zachowują zakaźność przez kilka miesięcy lub nawet lat. Każde zwierzę stałocieplne, w tym człowiek, może zarazić się oocystami. Koty zarażają się poprzez upolowanie i zjedzenie innego zakażonego zwierzęcia.

1 W polskojęzycznej literaturze naukowej nie spotyka się spolszczonej nazwy “toksoplazma”, a jedynie łaciński zapis Toxoplasma, Toxoplasma gondii lub T. gondii; spolszczeniu uległa tylko nazwa wywoływanej choroby – toksoplazmoza. W niniejszym opracowaniu stosuję jednak taki zapis, aby był bardziej przystępny.

2 Stosowane w tym tekście słowa: zakażenie, zarażenie czy infekcja to synonimy oznaczające przedostanie się toksoplazmy do organizmu żywiciela.